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CRS-28: Nueva misión de carga a la Estación Espacial

Lleva más de 3.3 Toneladas de provisiones, entre paneles solares, hardware y experimentos científicos.


(5 de Junio, 2023 - Manuel Mazzanti - Centro Espacial Kennedy)


Despegue de la misión CRS 28 desde la plataforma 39A en el Centro Espacial kennedy - Foto: Manuel Mazzanti / Exploración Espacial
Despegue de la misión CRS 28 desde la plataforma 39A en el Centro Espacial kennedy - Foto: Manuel Mazzanti / Exploración Espacial

Se hacen rutinarias, cada vez más. Misiones tripuladas y misiones de carga que van y regresan de la Estación Espacial Internacional. Y la gran mayoría utilizando los servicios de Spacex, que con el paso de los años se ha convertido no solo en uno de los socios más importantes de la NASA, casi un "Uber" de la Agencia Espacial Norteamericana para el envío de astronautas y cargamento al laboratorio orbital.


Era el turno de CRS-28 (Commercial Resupply Services #28). SpaceX utilizó a uno de sus ya ultra conocidos Falcon 9 y una cápsula de carga Dragon, que esta vez no llevaría tripulación


La primera etapa de este falcon 9 realizaba su 5to vuelvo, mientras que la cápsula de carga está por realizar su cuarta visita a la Estación Espacial.


Además de provisiones para la tripulación, la misión lleva dos nuevos paneles solares iROSA, desarrollados por la empresa RedWire. Es el tercer par de paneles que llegarán a la Estación y que permitirán que su capacidad energética se eleve un 30%, dando apoyo a la mayor cantidad de tripulación e investigaciones a bordo.


La distribución de carga para la misión CRS-28 - Fuente: NASA
La distribución de carga para la misión CRS-28 - Fuente: NASA


La cápsula Dragon transporta además 266 Kg de experimentnos científicos


¿Cuáles son los más destacados?



- Medición de la longitud de telómeros:


Los telómeros, estructuras que protegen nuestros cromosomas, se acortan con el paso del tiempo, pero crecen en el ambiente de micro gravedad. Para entender mejor este fenómeno y sus implicancias para la salud de astronautas y gente en la Tierra, una estudiante de secundaria está enviando un experimento que ayudará a realizar mediciones. Pristine Onuoha ganó la competencia 2022 de Genes en el Espacio, patrocinada por Boeing y el Laboratorio Nacional de la ISS.


La estudiante de secundaria Pristine Onuoha, con su experimento para medir telómeros - Fuente: Boeing, ISS National Lab
La estudiante de secundaria Pristine Onuoha, con su experimento para medir telómeros - Fuente: Boeing, ISS National Lab

- ESSENSE - Monitoreo de Deshielos


Por medio de un pequeño satélite, o "cubsat", desarrollado por universidades de Canada y Australia, ESSENCE tiene como objetivo observar el deshielo que se produce en el ártico canadiense y sus implicancias en el clima global.


- Thor-Davis (Agencia Espacial Europea)


Tiene como objetivo principal el estudio de las descargas eléctricas azules o "blue jets", recientemente observadas desde la Estación Espacial.

Estas descarga pueden elevarse hasta 50Km en la estratósfera y son muy difíciles de observar desde la superficie, por lo que hacerlo dede la Estación Espacial permitirá determinar con que frecuencia y energía lo hacen, y sus implicancias en la actividad eléctrica de nuestra atmósfera.


Representación de como ser ven las descargas eléctricas azules desde la Estación Espacial - Fuente: ESA



- Las plantas y el estrés


Si, las platas sufren estrés, y más cuando son sometidas a eventos como puede ser un lanzamiento al espacio.


PH-03 o Plant Habitat 03 intentará estudiar porque las plantas agregan información a su ADN cuando están en un ambiente de micro-gravedad y si esta información es transferida a nuevas generación de plantas. La idea es utilizar semillas de plantas que ya han estado en órbita previamente.


Las plantas Arabadopsis thaliana que crecen en el Advanced Plant Habitat de la estación para PH-03, que analiza si las plantas cultivadas en el espacio transfieren sus adaptaciones a la próxima generación. Credits: NASA
Las plantas Arabadopsis thaliana que crecen en el Advanced Plant Habitat de la estación para PH-03, que analiza si las plantas cultivadas en el espacio transfieren sus adaptaciones a la próxima generación. Credits: NASA

- CLINGERS: Nuevo Sistema de Acoplamiento


Esta demostración tecnológica fue desarrollada por estudiantes del departamento de investigación de ingeniería aerospacial de la USC (Universidad of Southern California) y se trata de un dispositivo que va a interactuar con los "astrobees", estos pequeños cubos que asisten en múltiples tareas a los astronautas dentro de la estación.


CLINGERS usará nuevos sensores para realizar acercamientos con los Astrobees al mismo tiempo que son observados por las astronautas.


Estas nuevas técnicas de "docking" o acople puede ayudar a industrias que están en pleno desarrollo, como la reparación de satélites y naves en órbita, mover objetos en el espacio y sistemas de construcción, entre otros.

Estudiantes de la Universidad del Sur de California con CLINGERS - Foto USC / NASA
Estudiantes de la Universidad del Sur de California con CLINGERS - Foto USC / NASA

Transmisión en VIVO de Exploración Espacial, desde el Centro Espacial Kennedy, con detalles de la misión y algunos de sus experimentos más destacados:




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